Blancafort i Engelfried, Albert



Barcelona, 1964.

Continuador de una actividad de más de ochenta años, ha elevado esta tradición al reconocimiento internacional gracias a obras como las de Tenerife, Montserrat o la Sagrada Familia, con un alto grado de innovación artística y tecnológica.
Destaca por su interés en la creación de órganos contemporáneos y nuevos usos para el órgano. Dedica mucho esfuerzo a la investigación acústica trabajando con universidades europeas. Es un divulgador del órgano actual a través de numerosos artículos y conferencias.

ORÍGENES
Nacido en Barcelona y bautizado en Collbató el año 1964, es el Maestro Organista que dirige actualmente el taller de órganos en Collbató.
Es hijo de Gabriel Blancafort Paris (+2001), maestro organista de renombre internacional, pionero en el realce del maltrecho panorama organístico de la postguerra española, gracias a la reintroducción del órgano de estilo barroco y transmisión mecánica y la recuperación del oficio de organista en su vertiente artesana y artística. Más allá de su dilatada producción, culminó una gran labor de investigación musicológica, análisis de los instrumentos e investigación de documentos, acciones que contribuyeron a reconstruir la historia del rey de los instrumentos dentro del ámbito ibérico.
Es ahijado de Montserrat Torrent Serra, la organista de más renombre del estado español, protagonista junto con Gabriel Blancafort del realce del maltrecho panorama organístico del siglo XX, gracias a la reintroducción de métodos de interpretación musical y de enseñanza que normalizaron el órgano y la formación de los organistas y los pusieron al nivel de los demás países centroeuropeos.
Albert-Gregori Blancafort recibe este segundo nombre de bautismo por la vinculación de su padre con el padre Gregori Estrada, monje de Montserrat, gran organista, compositor y musicólogo, que ejerció una gran influencia en la vocación organista de Gabriel Blancafort, aconsejándole entrar en los talleres de Can Rogent (1952) y González en París (1958) y posteriormente con Albert Blancafort en numerosas conversaciones sobre los instrumentos, la música, los intérpretes y la organística desde que se hizo cargo del mantenimiento regular del anterior órgano OESA de la basílica de Montserrat.
Recibe su nombre de bautismo de su padrino y tío Albert, ilustre músico que creó y dirigió durante veinticinco años los coros de RTVE (1958-1970), dirigió la orquesta de cámara de la Südwest Deutche Rundfunk (SDR) y últimamente fue director del Coro Nacional de España. Fue también un compositor reconocido, miembro de diversas agrupaciones de compositores contemporáneos.
Es nieto de Manuel Blancafort Rosselló, reconocido compositor catalán que inició su trayectoria a principios del siglo XX con su amigo íntimo, el también compositor Frederic Mompou, con una extensa producción de obras para piano, orquesta e instrumentos de cuerda.
Con toda esta ascendencia familiar y muchas vivencias y situaciones que recibió durante su infancia, es totalmente natural que se inclinara profesionalmente hacia el arte del órgano.

LOS ÓRGANOS DE COLLBATÓ 1926-2013
Collbató es el municipio con una tradición más antigua de toda la península ibérica, con casi cien años de historia.
La actividad en Collbató se inició el año 1925 con el establecimiento del primer taller, "Órganos Nuestra Señora de Montserrat", fundado por Joan Rogent y dirigido por el organista italiano Silvio Puggina, etapa que acabó con la guerra civil.
La segunda etapa del taller Rogent comienza en la postguerra bajo la dirección del discípulo de Puggina, Enrico Ravagliati, contruyendo instrumentos de estilo postromántico y de transmisión neumática, un modelo que en aquellos momentos ya estaba en plena decadencia.
Esta etapa duró hasta el año 1963, momento en que buena parte de los miembros de este taller se jubilaron, y es cuando Gabriel Blancafort y Joan Capella fundan una nueva empresa, Blancafort-Capella, con una producción orientada a la reintroducción de los órganos mecánicos, una tendencia instalada en Europa dos décadas antes. Durante este período se construyeron más de cien órganos de nueva planta y unas veinte restauraciones en instrumentos de importancia. Esto, junto con la decadencia de los otros talleres de órganos, hace que Collbató se convierta en el punto de referencia de la organería en el estado español.
Por esta razón un gran número de aspirantes a organistas, que muchos de ellos se establecieron por toda la geografía peninsular, hallaron en Collbató su punto de partida. Nombres como Gerhard Grenzing, José María Arrizabalaga, Federico Acitores, Joaquín Lois, Joan Carles Castro, Pere Renyés, Joan Baptista Díaz, Francisco Alonso... cada uno en mayor o menor medida estuvieron y aprendieron con Gabriel Blancafort, siendo Collbató un punto importante en su curriculum.

PRIMERA ETAPA 1982-1989. FORMACIÓN
La formación como organista se desarrolló de manera tradicional, en el taller familiar, empezando como aprendiz para ir logrando poco a poco todos los grados de formación de un oficio tan complejo y multidisciplinar como es la organería.
Después de realizar los estudios de bachillerato, el año 1982 inició un largo período de aprenendizaje pasando por todas las secciones que componen el oficio: la carpintería, los mecanismos, el viento, el montaje, la afinación y armonización de los tubos, los planos y la dirección de la empresa, de la mano de los operarios de la empresa y la de su padre.
Para completar los conocimientos adquiridos en la empresa familiar hizo estadías en los talleres Rieger (Áustria, 1984) y Johannes Rohlf (Alemania, 1986).
En este primer período, intervino en numerosas obras como el Monasterio de Vallbona de les Monges, la catedral de Valencia, la iglesia de Viella, la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando en Madrid, la primera etapa del órgano de la Compañía de Jesús en Valencia, la iglesia de la Porciúncula en el Arenal de Palma de Mallorca, la parroquia de Palafrugell...

SEGUNDA ETAPA 1990-1997. DIRECCIÓN
El año 1990 toma la responsabilidad de dotar el taller Blancafort de nuevas instalaciones, acción que culmina en junio de 1991 con la inauguración del actual taller, con una ceremonia presidida por los padres abades Cassià M. Just y Sebastià Bardolet.
En esta etapa asume la responsabilidad de director de construcción, se encarga de los mantenimientos y afinaciones, y del diseño, primero de piezas como teclados, consolas, mecanismos, salmeros..., y después de instrumentos enteros. El primer órgano diseñado por él es el del Auditorio Manuel de Falla (Granada, 1994).
Se realizan obras como el Auditorio Nacional de Madrid (Sala de Cámara), la iglesia de Llivia, segunda etapa del órgano de la Compañía de Jesús en Valencia, la catedral de Barcelona, la seo de Mallorca, la catedral de Menorca, los Capuchinos de Sarriá, el Auditorio de Granada, las iglesias de Puigcerdá, Trinidad de Sabadell, San Galderic en Perpiñán, San Lorenzo en Lérida...

TERCERA ETAPA 1999-2013. OBRA PROPIA
El año 1998, Gabriel Blancafort cede la dirección del taller de órganos a su hijo Albert y se inicia la actual etapa del taller de órganos de Collbató.
Pasa a llamarse "Blancafort, Orgueners de Montserrat Societat Limitada", por la relación histórica, musical y emocional de la firma con la santa montaña.
Gracias a los conocimientos adquiridos en sus estadías en el extranjero y a la mejora de la situación económica general, se inicia esta etapa a la búsqueda de una mayor calidad en las construcciones, tanto en lo referente a los materiales empleados como a las técnicas y dispositivos del propio instrumento. En este período, la organería catalana alcanza los estándares de calidad europeos.
En el aspecto musical, el sonido de los órganos Blancafort va derivando hacia un sonido más redondo y potente, sobre todo los graves, unas presiones de aire más altas y unas tallas (medidas) de los tubos más grandes, es el paso del sonido "Gabriel" de carácter más neobarroco al sonido "Albert" con una influencia más amplia de todas las escuelas de organería.
Por otro lado, la jubilación o muerte de los miembros del equipo de organeros empuja a Albert a formar un nuevo equipo de artesanos con los que se han construido las siguientes obras:
1999 Auditorio A. Kraus, Las Palmas de Gran Canaria.
2001 Catedral Magistral, Alcalá de Henares.
2003 Iglesia de San Andrés, Selva del Camp.
2004 ESMUC, Barcelona.
2005 Auditorio, Tenerife.
2006 Iglesia del Socorro, Ciutadella.
2007 Catedral de Santa María, Castellón.
2010 Basílica de Santa María, Montserrat.
2010 Templo de la Sagrada Familia, Barcelona.
2011 Palau Güell, Barcelona.
2012 Iglesia de San Juan Bautista, Pobla de Mafumet.
2013 Catedral Metropolitana, Arequipa (Perú).
2014 Monasterio, Leyre (Navarra).

DIFUSIÓN DE LA ORGANERÍA
En el campo de la difusión, paralelamente a la producción de instrumentos, ha participado activamente en un gran número de manifestaciones en pro del órgano:
. Coordinador del monográfico del órgano en la revista Ars Sacra nº 18 (2001).
. Participante en la exposición Ekumene (Madrid, 2001).
. Presidente de la Asociación de Organeros de España (Acitores-Blancafort-Desmottes-Grenzing-Lois) que organizó con gran éxito el congreso ISO (International Society of Organbuilders), 2006.
. Organización del Meeting Innosound sobre la investigación de la acústica del órgano en los grandes espacios como templos y salas de concierto. Montserrat, 2009.
. Ha impartido diversas conferencias sobre el órgano vanguardista o la aplicación de los avaces tecnológicos al arte de la organería (Toulouse Les Orgues 2002, San Sebastián 2004, Montserrat 2006, Pamplona 2012).
. Ha organizado actos públicos de homenaje a Montserrat Torrent (CSIC, Barcelona 2006) y a Gabriel Blancafort (iglesia de Collbató 2002 y 2011).
. Ilustró y leyó el discurso de ingreso (póstumo) de Gabriel Blancafort en la Real Academia de Ciencias y Artes de Barcelona (2002).
. Intervino activamente en la construcción del Espacio de los Organeros, centro de interpretación del oficio de organista del Ayuntamiento de Collbató (2012).
. Desde 1998, ha presentado en todas las inauguraciones material audiovisual sobre la construcción y el funcionamiento del órgano.
. Premio Josep Maria Jujol para Conservación del Patrimonio (Molins de Rei 2001).
. Premio San José del gremio de carpinteros por el mejor objeto construido en madera (Tarrasa 2010).
. Elegido académico correspondiente por Collbató de la Reial Acadèmia Catalana de Belles Arts de Sant Jordi el 15 de enero de 2014, aprobando así la propuesta en su día presentada por los académicos de número Cèsar Calmell Piguillem, Leopoldo Gil Nebot y Joan Antoni Solans Huguet.


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